Steve Miller hace reflexionar a los estudiantes de Comunicació Científica sobre la muerte de los dinosaurios

El astrofísico Steve Miller del University College of London, experto en la investigación de los planetas del Sistema Solar, en comunicación científica (Science in Public: Communication, Culture, and Credibility) y divulgador de la ciencia (The Chemical Univers- A Guidel Tour) impartió la conferencia inaugural de la 21ª edición del Máster en Comunicación Científica, Médica y Ambiental de la UPF Barcelona School of Management. 

Miller ha estudiado en profundidad y ha publicado recientemente un trabajo de análisis The public impact of impacts: How the media play in the mass extinction debates en Geological Society of America Special Papers. En este contexto, presentó a los alumnos este trabajo en el que analiza la cobertura periodística de “la muerte de los dinosaurios” durante el período de 1980 a 2008. Miller explció que la presencia del mundo de los dinosaurios en los medios de comunicación de masas se remonta a unos 200 años y que su desaparición ha sido motivo de numerosos estudios y teorías.  

Las teorías más aceptadas señalan la causa de su exterminio en el impacto de un asteroide o cometa con la Tierra hace unos 65 millones de años, gran cataclismo que originó un “invierno nuclear” que gradualmente hizo inviable la subsistencia de esta especie. En su estudio, Miller señala que entre los años 1991 y 1995 fue un momento crítico en el cambio de la percepción del público sobre este tema tan popular a raíz de la gran colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con el planeta Júpiter en 1994. Supuso, por primera vez en la historia de la humanidad, que el mundo científico pudiera seguir en directo y analizar las consecuencias de un gran impacto entre dos astros en el Sistema Solar. Miller analiza el impacto que ese debate tuvo no sólo entre la comunidad científica sinó en los medios de comunicación.

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