Reportaje: Cuando las prácticas profesionales son una prioridad para los estudiantes

Las prácticas universitarias se han convertido en una solución casi indispensable para muchos de los estudiantes de masters y postgrados del UPF-IDEC y la UPF Barcelona School of Management para sumar experiencia profesional a sus currículos y conocer de primera mano el mundo laboral.  

El servicio de Carreras del UPF-IDEC ha gestionado durante el actual curso académico más de 600 convenios de prácticas profesionales con empresas. Una cifra que crece año tras año entorno a un 20% y superará el millar de convenios al final del curso académico. En concreto, desde octubre de 2013 hasta la fecha, han atendido 890 solicitudes de estudiantes y 779 ofertas de empresas y eso que buena parte de las incorporaciones de alumnos en empresas empieza ahora. Su trabajo es encontrar los mejores candidatos para cada oferta y viceversa. ‘La educación del siglo XXI pasa no sólo por formar y preparar de la mejor manera a nuestros estudiantes, sinó convertirlos buenos profesionales y las prácticas lo que favorecen es precisamente el learning by doing y el contacto real con el mundo profesional’, explica la directora general de la Fundación Instituto de Educación Continua, Carme Martinell.

Por eso, muchos masters y postgrados que imparte la Pompeu Fabra ya incluyen las prácticas curriculares como parte de los planes de estudio y son, por tanto, obligatorias para los estudiantes. El año pasado 36 programas ofrecían prácticas curriculares  a sus estudiantes, que pueden convalidar en caso de estar trabajando en el sector. La duración y fecha de incorporación de estas prácticas externas depende de cada titulación y la demanda aumenta año tras año. En 2013, 256 alumnos de la UPF realizaron este tipo de prácticas, un 34,7 por ciento más que en el año anterior.  

Prácticas curriculares en Nestlé

Anna Llombart, estudiante del Máster en Gestión de Marketing de la UPF Barcelona School of Management, lo tuvo claro. ‘Elegí este máster por las prácticas profesionales obligatorias y yo quería tener esa oportunidad. Anna tiene 22 años, estudio Administración y Dirección de Empresas (ADE) en Girona y tiene un currículo brillante (9,55 de media) que le mereció la Beca Talento en la UPF Barcelona School of Management y el Premio de reconocimiento al mejor currículum universitario otorgado por el Colegio de Economistas de Cataluña. El Máster y la experiencia profesional en una gran empresa del sector del gran consumo es lo que buscaba para completar su currículo. ‘Quería trabajar en Nestlé y lo conseguí’.

Quien la sigue, la consigue… pensó Anna y por eso ella misma contactó con Nestlé y solicitó hacer las prácticas en su empresa. El servicio de Carreras gestionó el convenio para hacerlo posible. Tras dos meses en Nestlé, Anna Llombart se considera ‘privilegiada’. ‘Entre el Máster y las prácticas no me queda tiempo para casi nada más pero me encanta lo que hago y ahora ésta es mi prioridad’, afirma. En Nestlé se ha incorporado al equipo de Marketing y se ocupa de temas de relanzamiento de marcas, promociones, gadgets, redes sociales y hasta lleva proyectos por su cuenta. ‘Me dejan intervenir en un poco de todo y ello me permite experimentar de forma práctica todo lo que tocamos en el Máster’. Respecto al futuro, Anna tiene claro que su mundo profesional gira entorno al branding. El dónde ya se verá. ‘Tal como están las cosas aquí, no me importaría irme al extranjero’.

De prácticas profesionales a empleada

Joanne Wee Kim es de Singapur aunque lleva ya siete años viviendo en Barcelona. Tiene 42 años y es licenciada en Farmacia y después se especializó en Marketing. Su currículum acumula 16 años de experiencia en el área de ventas y marketing para el sector de la Salud. ‘Me di cuenta que el mundo digital se estaba convirtiendo en un imprescindible del Marketing y decidí hacer el Máster en Marketing Directo y Digital y cómo no estaba trabajando solicité prácticas profesionales’. Empezó en enero en Across Health, consultora especialista en marketing digital y estrategias multicanal aplicadas a la industria farmacéutica. ‘Tuve mucha suerte porque la oferta se correspondía perfectamente a mi perfil y me permitía además poner en práctica la estrategia de uso de los canales digitales que estoy aprendiendo en el máster’. Otro golpe de suerte le llegó a los dos meses cuando la empresa recibió un volumen de trabajo extra y decidieron contratarla. ‘Paramos el convenio de prácticas y me hicieron un contrato fijo’. Su experiencia en el sector, su formación y su conocimiento de la empresa hizo que Across Health no lo dudara ni un segundo. ‘Para mí ha sido la mejor oportunidad que me podía proporcionar la UPF Barcelona School of Management porque Across Health era precisamente el tipo de empresa que estaba buscando’.

Como Joanne,  562 estudiantes consiguieron el año pasado hacer prácticas empresariales gracias al servicio de Carreras del UPF-IDEC, que trabaja con casi 500 empresas colaboradoras. Los estudiantes valoran la utilidad, su proyección profesional, los contactos y un 83% las recomendarían a sus compañeros. La valoración de las empresas es también alta: el 95,7% repiten tras el primer año y en un 97,3% de los casos aseguran que si tuvieran que incorporar empleados, considerarían la candidatura de los participantes en prácticas. De hecho, muchas lo hacen.

Maribel Sabariego, responsable de RRHH de Danone, explica que el objetivo de las prácticas profesionales para ellos es precisamente tener futura cantera de empleados. 'Ahora mismo acabamos de contratar uno de los estudiantes del UPF-IDEC en prácticas al servicio jurídico de Danone procedente del Máster en Abogacía porque ha surgido una vacante'. El hecho no es excepcional, asegura Sabariego. 'Llevamos ya muchos años colaborando con la UPF-IDEC y la UPF Barcelona School of Management incorporando alumnos a Finanzas, Recursos Humanos, Marketing o Jurídico y cuando surge la oportunidad de contratación, preferimos alguien que ya nos conozca y sobretodo que encaje con nuestros valores y para ello nos es muy útil tener prácticas profesionales'.

‘Precisamente, nuestro trabajo es hacer de nexo de unión entre el mundo profesional y el académico porque así entendemos nosotros que debe ser la formación de los futuros profesionales. De esta forma ayudamos a los estudiantes a acercarse al mundo laboral’, apunta Carme Martinell.

El servicio de Carreras continúa trabajando para ampliar año tras año su oferta de prácticas y ya han comenzado a contactar con nuevas entidades y empresas de cara a las titulaciones que se añaden el próximo curso no sólo en el país sinó también en el extranjero. Actualmente, colaboran con importantes empresas que ofrecen prácticas en países extranjeros como Alemania, Suiza, Holanda, Estados Unidos, Perú, Brasil y están en negociaciones con empresas situadas en Africa y Ásia. Además, ofrece también el servicio de asesoramiento personalizado a los alumnos en la orientación y la búsqueda de empleo y la participación a eventos de networking.

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