Salud Pública incluye el Chikungunya en el sistema de enfermedades de declaración obligatoria

• La Agencia de Salud Pública de Cataluña y la Universidad Pompeu Fabra colaboran desde hace años en capacitar a los profesionales mediante el Postgrado en Salud Pública que se imparte en la UPF Barcelona School of Management

• 'El riesgo en nuestro entorno radica en la presencia de uno de los vectores que puede transmitir el virus, el mosquito tigre', explica Mireia Jané, profesora del Postgrado y subdirectora General de Vigilancia y Respuesta a Emergencias de Salud Pública

El primer contagio de Chikungunya no importado en España el pasado mes de agosto ha hecho saltar las alertas y ha acelerado la decisión del Gobierno catalán, a petición de la Agencia de Salud Pública, de aprobar el decreto que incluye 18 nuevas patologías al registro de enfermedades de declaración obligatoria, según explicaron para el Postgrado en Salud Pública de la UPF Barcelona School of Management desde la Agencia de Salud Pública de Cataluña. 'Una enfermedad de declaración obligatoria es una enfermedad que es requerido por ley que sea reportada a las autoridades gubernamentales. El aviso y la confrontación de la información permite a las autoridades controlar la enfermedad, y proporciona una alerta temprana de posibles brotes', explica el doctor Antoni Mateu, secretario de Salud Pública en Cataluña.

La Agencia de Salud Pública de Cataluña hace el seguimiento de 64 enfermedades de declaración obligatoria y ahora ha recomendado incluir el chikungunya, el dengue y otras enfermedades transmitidas por vectores como las arbovirosis. ‘La infección por virus Chikungunya provoca síntomas parecidos a los de la malaria, como fiebre alta, exantema en piel y dolores articulares, que pueden durar meses; hay que tenerla presente cuando se viaja a zonas endémicas. El riesgo en nuestro entorno radica en la presencia de uno de los vectores que puede transmitir el virus, el mosquito tigre', explica Mireia Jané, profesora del Postgrado en Salud Pública de la Universidad Pompeu Fabra y subdirectora General de Vigilancia y Respuesta a Emergencias de Salud Pública.

Desde el 1 de mayo de 2015 se han confirmado en Cataluña 35 casos de las 49 sospechas compatibles con la enfermedad producida por virus Chikungunya. Todos los casos son importados, tienen antecedente de haber estado en América Central (mayoritariamente en Honduras y Ecuador) a zonas donde la transmisión del virus es activa y de haber sido picados por mosquitos durante su estancia. El 24% de éstos han llegado a Cataluña en fase de convalecencia mientras que el 76% han llegado en fase virémicos. Sin embargo, la imparable expansión del mosquito tigre (Aedes albopictus) que es lo que transmite enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla o el Chikungunya y el hecho de que Francia, Italia y ahora España hayan registrado casos de contagio autóctonos de Chikungunya ha hecho que las Unidades de Vigilancia Epidemiológica de Salud Pública consideren prioritario incluirla como enfermedad de declaración obligatoria. 'Las infecciones por virus que se transmiten por la picadura de vectores tienen un gran potencial de expansión, debido a la facilidad y rapidez de difusión a la población, que hace que sean muy difíciles de controlar, como fue el caso del brote por el virus del Chikungunya en Italia en 2007, con más de 300 afectados', recuerda la doctora Sánchez.

De momento, en Cataluña se mantiene activo el periodo de vigilancia de casos de Dengue y Chikungunya establecido en el Protocolo para la vigilancia y el control de las arbovirosis transmitidas por mosquitos hasta el 30 de noviembre. La Agencia de Salud Pública de la Generalidad de Cataluña ha hecho públicas recomendaciones y medidas de prevención y ha difundido un vídeo divulgativo sobre la prevención del mosquito tigre.

Las principales medidas de prevención para las picaduras de mosquitos en general y del tipo Aedes en particular son: eliminar los lugares donde estos insectos se reproducen: depósitos de agua (naturales y artificiales), aplicar repelentes en la piel y utilizar piezas de ropa de colores claros, que cubran la mayor parte de la superficie del cuerpo.

La salud pública es un ámbito profesional multidisciplinario que ha ido adquiriendo protagonismo en los últimos años. La última Ley de Salud Pública la define como el conjunto organizado de actuaciones de los poderes públicos y de la sociedad en su conjunto con el objetivo de proteger y promover la salud de las personas, prevenir las enfermedades y encargarse de la vigilancia de la salud. La Agencia de Salud Pública de Cataluña y la Universidad Pompeu Fabra colaboran desde hace años en capacitar a los profesionales mediante el Postgrado en Salud Pública que se imparte en la UPF Barcelona School of Management.

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