El cas Turing, especulació financera amb els medicaments

La polèmica als Estats Units després de l'anunci d'una petita biotec, Turing Pharmaceuticals, d'incrementar un 5000% el preu de Daraprim, un medicament que s'utilitza des dels anys quaranta per tractar la toxoplasmosi, ha aixecat l'alarma sobre la possibilitat que l'especulació financera arribi als medicaments i ha generat onades de preocupació en la comunitat mèdica.

Turing Pharmaceuticals va adquirir a l'agost els drets de Daraprim per a la seva comercialització als Estats Units. El fàrmac es va desenvolupar per primera vegada a la dècada dels 40 i s'utilitza per tractar la toxoplasmosi, una infecció que no és comú, però és particularment perillosa i pot ser fatal quan afecta els nadons nascuts de mares amb els sistemes immunològics compromesos críticament perquè pateixen de SIDA o alguns tipus de càncer. Martin Shkreli, de 32 anys i director executiu de Turing Pharmaceuticals, va ordenar la pujada de preu del medicament de la nit al dia en més d'un 5.000%. Tot d'una, un medicament que costava 13,50 dòlars va passar a costar 750 dòlars. 'Es tracta d'un fenòmen molt propi dels Estats Units amb un mercat sense regulació explícita de preus i en el qual alguns especuladors financers aprofiten 'forats regulatoris’ que és el que permet que passin aquestes coses', explica Jaume Puig-Junoy, director del Màster en Economia de la Salut i del Medicament de la UPF Barcelona School of Management.

El Daraprim no és un cas aïllat. L’empresa Valeant va comprar els drets del Nitropress, un medicament receptat per a la hipertensió cardíaca, i el Isuprel, per al tractament i regulació de ritmes cardíacs anormals, i el mateix dia que els va adquirir va multiplicar el seu preu (fins a un 500%). 'És operació especulativa que només dura un temps limitat ja que no poden apujar el preu a tot el món i si mantinguessin els preus alts, es podrien re-importar els medicament cap a Estats Units', apunta Puig-Junoy. No obstant això, el professor coincideix en la gravetat dels fets que, sense tenir en compte que afecta la salut de les persones, només busca aconseguir 'clars beneficis especulatius'.

Les empreses s'aprofiten que no són medicaments d'ús massiu, el que desincentiva a altres laboratoris a desenvolupar genèrics i afrontar el llarg i costós procés de validació i registre administratiu. 'Això és escassament probable que succeeixi a Europa on els preus dels medicaments estan molt regulats', tranquil·litza Puig-Junoy.

.